Skier les belles du Nord-Est américain

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L’olympienne Whiteface

Il est possible que vous ressentiez une énergie soudaine en dévalant les 76 pistes de la station Whiteface, située au nord de l’État de New York, sensation qui peut être attribuable à la stature de la montagne. De toutes les stations du Nord-Est américain, y compris celles du Québec, le cinquième sommet du parc des Adirondacks dispose du plus important dénivelé de ski à l’est des Rocheuses. Un terrain de jeu de 1 045 m de hauteur, presque l’équivalent de 3 stations Bromont superposées!

Mais il y a de fortes chances que cette magie provienne tout simplement de ses fantômes olympiques… Hôte des Jeux olympiques à deux reprises (1932 et 1980), Whiteface demeure, encore à ce jour, la seule montagne dans l’est du continent qui ait accueilli ce grand rendez-vous sportif international.

Puisque la montagne fait partie d’un parc protégé, ne cherchez pas à sa base condos, hôtels et chics boutiques. Ces divertissements, vous les trouverez une dizaine de kilomètres plus loin, à Lake Placid. La ville olympique, qui préserve scrupuleusement ses infrastructures sportives, compte plusieurs motels et hôtels à prix raisonnables. Si l’envie vous prend de vous gâter, prenez la direction Mirror Lake Inn, une institution dont la fine cuisine et les chambres avec vue sur le mont Whiteface reçoivent régulièrement un concert d’éloges.

Profitez également de votre passage dans les Adirondacks pour visiter la station du mont Gore. Ce sympathique centre de ski de North Creek propose un dénivelé de 640 m, une quarantaine de pistes et une vue spectaculaire des High Peaks (les plus hauts sommets des Adirondacks) en direct de son restaurant mi-station, le Saddle Lodge.

Chez les Von Trapp

Que la famille Von Trapp (La Mélodie du bonheur) ait craqué pour le petit village de Stowe, au nord du Vermont, n’est guère étonnant. Il suffit de regarder les environs dominés par la cime enneigée du mont Mansfield, le plus haut sommet de l’État, pour se croire instantanément quelque part en Europe, voire dans l’Autriche natale de Maria!

Et cette impression s’amplifie sur la cinquantaine de longues pentes profilées à la perfection de la station Stowe, des pistes très pentues au sommet et très flatteuses de la mi-montagne à la base, qui plaisent autant aux experts qu’aux débutants. Ajoutez la section de Spruce Peak (où l’on construit actuellement un village style Tremblant), et voilà: vous obtenez une station dont plus de 75 % du terrain s’adresse à une clientèle de calibre intermédiaire.

Évidemment, qui dit Stowe dit aussi village de Stowe, charmante communauté où trônent une coquette église blanche et plusieurs bâtiments historiques, notamment l’auberge presque bicentenaire Green Mountain Inn dont les chambres douillettes garantissent le succès d’un séjour dans la région. Entre la montagne et le village se dressent aussi toute une brochette d’auberges, de motels, de boutiques, de centres de villégiature avec spas et de restaurants qui comblent tous les types d’appétit.



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