Pour un parfait voyage au sommet!

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Symptômes

Premier symptôme, plus de 9 fois sur 10: des maux de tête. La majorité des personnes atteintes dorment mal. Aussi, 3 personnes sur 10 éprouvent des nausées, vomissent et n’ont pas d’appétit. Plusieurs se sentent faibles, épuisées physiquement et mentalement. S’ajoutent aussi des vertiges, un état proche de l’ébriété, le souffle court, même au repos.

Ici, tout devient affaire de jugement. En général, quand le mal de tête se règle avec des analgésiques ou des anti-inflammatoires ordinaires (acétaminophène, aspirine, etc.), pas de problème. On prend du repos et l’on s’acclimate peu à peu avant d’aller plus haut, à faible dose et pas trop vite. En revanche, si mal de tête et nausée persistent malgré les médicaments de base, il faut réagir, sinon la situation devient dangereuse.

Au cours d’un voyage en Équateur, en retournant sur leurs pas au plus vite, Claire Saint-Aubin et son groupe d’amis ont pris la bonne décision. «C’était très difficile, se souvient-elle. Premièrement, à ces hauteurs, je dormais mal. Pendant notre petite ascension entre l’endroit où le taxi nous a déposés, à 4800 m, et le chalet où s’arrêtent les randonneurs, à 5000 m, j’avais vraiment le souffle court. Je mettais péniblement un pied devant l’autre, je zigzaguais! Puis, j’ai été prise d’un intense mal de tête. Certains d’entre nous se sentaient épuisés ou avaient mal au cœur et vomissaient, tandis que d’autres, au contraire, montaient assez facilement. Voyant notre état, le guide nous a suggéré de redescendre à Riobamba au plus vite.» Après avoir séjourné quelques jours à Riobamba, à 3500 m, le temps de s’acclimater, un taxi les a conduits vers le mont Chimborazo (6200 m).

Tenir compte des symptômes, redescendre pour mieux s’acclimater, voire ne plus remonter si le MAM semble vouloir persister, voilà ce qu’il faut faire. Continuer de progresser malgré les symptômes, c’est mettre sa vie en jeu. Des gens meurent chaque année sur les sentiers du Kilimandjaro et ailleurs...



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