De belles dents blanches

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Pour tous... ou presque!

Pour tous… ou presque

L’examen chez le dentiste pourrait révéler d’autres conditions particulières. C’est le cas notamment des dents qui ont changé de couleur à la suite de la prise de certains médicaments. La tétracycline par exemple, un antibiotique autrefois prescrit aux enfants, avait pour effet de jaunir ou de bleuir l’émail des dents d’adultes en formation. Si vous êtes dans cette situation, vous pouvez envisager un traitement de blanchiment, mais il sera beaucoup plus long et vous n’obtiendrez peut-être pas la teinte désirée.

Par ailleurs, il faut savoir que le blanchiment agit seulement sur les dents naturelles; il n’aura aucun effet sur un plombage ou une restauration. Il faut donc prévoir des coûts supplémentaires, voire plusieurs centaines de dollars, pour changer couronnes ou prothèses partielles, qui n’auront plus la même couleur que les dents. Même si rien n’indique que le blanchiment puisse être nocif, les traitements sont tout de même déconseillés aux personnes dont le système immunitaire est affaibli, de même qu’aux femmes enceintes ou qui allaitent.

Les traitements professionnels

Votre dentiste vous offrira deux possibilités de traitement de blanchiment: celui dit «à la maison» et celui «sur la chaise». Dans le premier cas, il prendra l’empreinte de vos dents pour la reproduire dans un moule de plastique appelé gouttière. Vous devrez ensuite y déposer un gel blanchissant et le porter durant quelques heures, le jour ou la nuit. Le traitement se déroule généralement sur deux semaines. Selon Annie St-Georges, l’option «à la maison» est la plus populaire. «Toutes les études démontrent que c’est la plus efficace. Par contre, c’est le patient qui est responsable de la réussite», précise-t-elle. Les prix d’un tel traitement varient énormément; il serait donc sage de magasiner…

Plus blanc, mais à quel point ?

Que peut-on espérer lorsqu’on paie des centaines de dollars pour un blanchiment des dents? Plusieurs éléments entrent en considération, à commencer par la couleur initiale des dents et l’âge du patient. Les personnes de 45 ans et plus ne doivent pas s’attendre à obtenir le même résultat que celles de 20 ans, par exemple; leur émail est plus usé et a connu beaucoup plus de produits forts en colorant.

Peu importe l’âge, le résultat n’est pas permanent. La durée dépend du mode de vie de chacun. Certains font un rappel chaque année, alors que d’autres attendent trois ans. Mais même après tout ce temps, les dents ne redeviennent pas aussi jaunes qu’avant le traitement. Le moment venu, le dentiste évalue de nouveau la teinte des dents pour déterminer la marche à suivre. Parfois, un traitement à la maison de quelques jours suffit à rétablir l’éclat.

Les produits en vente libre

Il est possible de se procurer des traitements de blanchiment en pharmacie. Pour blanchir, le produit doit rester un certain temps sur les dents, sans contact avec la salive ou la langue; les traitements de type «peinture» seraient donc à éviter. Avec les bandelettes, on obtient généralement de bons résultats, quoique les fabricants ne puissent évidemment y mettre une grande concentration de peroxyde. Et il faut suivre les directives scrupuleusement, car des bandelettes mal appliquées peuvent irriter la gencive. Ce traitement a l’avantage d’être moins coûteux.

La dentiste Annie St-Georges invite les personnes qui l’envisagent à en parler à un professionnel de la santé. «Ça peut être une bonne solution, mais il faut tout de même subir un examen dentaire avant. De plus, le dentiste vous dira si vous avez le type de dentition pour ce traitement.» En effet, les bandelettes ont une forme standard. Il faut s’assurer que les dents ne se chevauchent pas et que les bandelettes les couvriront complètement.

Ainsi, avant de rêver d’un sourire digne d’une pub de dentifrice, mieux vaut consulter un spécialiste. Vous éviterez les déceptions. Sans oublier qu’une belle dentition est d’abord une dentition propre et en santé…

mise à jour: 2008-08-29



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